Centro de Pesquisas testa vacina oral contra COVID-19

Guilherme Santiago | 08/04/2021 | 9:19 AM | DESTAQUES DB
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Dr. Patrick Soon-Shiong

Uma pílula poderia prevenir a COVID-19?

Um dos proprietários do Los Angeles Lakers (time de basquetebol da NBA) está desenvolvendo uma vacina oral contra o coronavírus que facilitaria o processo de aplicação de imunizantes, o que poderia eliminar as injeções.

O co-proprietário e inventor do medicamento, Dr. Patrick Soon-Shiong (médico cirurgião, empresário e biocientista bilionário sul-africano) e sua equipe de pesquisadores estão testando se as pílulas orais podem funcionar em conjunto com – ou até melhor do que – vacinas aprovadas pela Food and Drug Administration, informou a CBS Los Angeles.

Todas as três vacinas autorizadas para uso emergencial nos EUA (Pfizer-BioNTech, Moderna e Johnson & Johnson) funcionam criando anticorpos que neutralizam a proteína spike (que compõe a ponta do vírus) que o coronavírus usa para entrar e infectar células humanas.

A nova vacina da equipe tem como alvo o centro em forma de globo do vírus, que não sofre mutação com frequência. (imagem abaixo)

Além disso, a equipe afirma que a vacina seria mais rápida, barata e fácil de administrar porque não precisaria ser armazenada na geladeira ou em temperaturas de congelamento.

‘Ter uma vacina à temperatura ambiente, que poderia ser uma pílula, é uma mudança de vida’, disse uma das investigadoras, Dra. Tara Seery, do Instituto de Pesquisa de Medicina Chan Soon-Shiong, em El Segundo, Califórnia, à CBS Los Angeles.

Para o ensaio, que está atualmente na Fase I, a equipe dividiu os voluntários em quatro grupos para ver como os comprimidos funcionam bem.

Um grupo recebeu apenas pílulas, o segundo grupo recebeu apenas uma injeção, o terceiro grupo recebeu pílulas e uma injeção e o quarto não recebeu nenhuma.

A nova vacina oral também tem como alvo uma parte do coronavírus que é menos propensa a mutações.

A maioria das variantes mais comumente reconhecidas, incluindo do Reino Unido, África do Sul e Brasil – têm mutações que afetam a proteína spike do vírus.

Essa é a proteína que o coronavírus usa para ‘sequestrar’ células humanas, fazer várias cópias de si mesmo e se espalhar por todo o corpo.

Mas a nova vacina oral ataca o centro do vírus conhecido como envelope de bicamada lipídica, ao qual está ancorada a proteína do pico.

‘E o valor de fazer isso é que geramos células T assassinas’, disse Soon-Shiong à CBS Los Angeles.

As células T são tipos de glóbulos brancos que se ligam e matam os vírus.

A equipe acredita que, ao gerar anticorpos e células T, os receptores teriam uma proteção que duraria muito tempo.

Soon-Chong diz que os pesquisadores também estão testando uma combinação de uma injeção e vacinas orais porque ele acredita que possamos precisar de ambas para combater o vírus.

‘Com uma injeção, esperamos desenvolver células T em todo o seu corpo’, disse ele à estação.

‘E, ao dar por via oral, protegemos as membranas mucosas, o intestino e, com sorte, o nariz, a boca, porque é assim que o vírus entra. Não entra pelo sangue.’

O ensaio está aberto a adultos entre 18 e 55 anos que nunca tiveram resultado positivo para COVID-19 e não são imunodeficientes.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, 108,3 milhões de americanos – 32,6% da população – receberam pelo menos uma dose e 63 milhões – 19% – estão totalmente imunizados.

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